Concesión de personalidad jurídica al río Magpie

Por Alejandra Nuñez del Prado

El río Magpie[1] es una vía fluvial que serpentea por aproximadamente 290 Km en el territorio boreal llamado Nitassinan (territorio ancestral) en el municipio Minganie de Quebec, en la costa norte de Canadá. Su cuenca tiene un área de 7650 km2 que lo hace el segundo río más grande de la región, con su distintivas aguas bravas por las cuales se lo nomina como uno de los diez mejores ríos de América para realizar rafting y canotaje[2].  

El pueblo indígena Innu ha seguido durante al menos 2000 años el patrón migratorio del salmón del Atlántico dentro del río Magpie, viajando a través de terrenos escarpados en invierno y navegando en canoa por los ríos hasta la costa en verano. Pero desde la década de 1960, su estilo de vida nómada cambió con la creación de reservas donde se encuentra la comunidad Ekuanitshit ocupado por clanes y familias Innu para quienes el río Mutehekau Shipu[3], en idioma nativo, es un integrante de la cultura, no solo por ser una vía de transporte sino por ser lugar de curación ancestral[4].

Magpie River

Alianza Mutehekau-shipu

Los Innu tienen distintas presiones sobre su territorio, una de ellas es la construcción de represas en distintos ríos por su “potencial de energía hidroeléctrica”, por ejemplo el río Romaine a solo 20 kilómetros de Ekuanitshit tiene actualmente tres represas hidroeléctricas y pronto verá una cuarta.

En el río Magpie se construyó una pequeña presa por primera vez en 1961 que se revitalizó en 2007. El plan estratégico 2009-2013 de la empresa estatal Hydro-Quebec apuntaba a esta vía fluvial como un sitio para futuras represas que destruirían los rápidos y afectarían el río en su conjunto. En 2017, Hydro-Quebec anunció que Magpie ya no estaba en sus planes, pero manifestó que no descartaría las represas para siempre. Dicha amenaza podría afectar a diversas especies y limitar el ejercicio de los derechos indígenas, los tratados del pueblo Innu, la transmisión de su cultura y el modo de vida de las generaciones futuras; es por ello que los Innu de Ekuanitshit, activistas (SNAP Quebec y la Sociedad Canadiense de Parques y Vida Silvestre), entusiastas del rafting y funcionarios del gobierno local, que habían estado luchando durante una década contra las represas en estos ríos, se unieron formalmente el año 2018 para crear un comité llamado “Alianza Mutehekau-shipu” [5].

Río Magpie (The Futures Centre)

El objetivo de la Alianza Muteshekau-shipu es proteger y mejorar el río Magpie y reconocer sus derechos. Para ello, se basa en la importancia del río para los Innu y las comunidades locales, la reputación internacional del río y su inmenso potencial recreativo y turístico.

El río Magpie obtiene derechos fundamentales

Argumentando la falta de políticas de protección de todo el tramo del río Magpie, la Alianza Mutehekau-shipu se movilizó en colaboración con el Observatorio Internacional de los Derechos de la Naturaleza para obtener una resolución del Consejo Innu de Ekuanitshit  el 18 de febrero del 2021 y otra del gobierno Regional de Minganie el 19 de febrero del mismo año. Se resolvió por unanimidad la concesión de personalidad jurídica al río Magpie y concretizar la protección de los cursos de agua y el medio ambiente.

Según las resoluciones se otorgan al río nueve derechos:

1) el derecho a vivir, existir y fluir; 2) el derecho al respeto de sus ciclos naturales; 3) el derecho a evolucionar naturalmente, a ser preservado y a ser protegido; 4) el derecho a mantener su biodiversidad natural; 5) el derecho a mantener su integridad; 6) el derecho a realizar funciones esenciales dentro de su ecosistema; 7) el derecho a estar libre de contaminación; 8) el derecho a la regeneración y restauración; 9) el derecho a demandar (emprender acciones legales).

Como entidad viva poseedora de derechos fundamentales, se ordenó que el río Magpie debe estar representado por Guardianes designados por el Gobierno Regional MRC de Minganie y los Innu de la Primera Nación Ekuanitshit, asegurando la participación de jóvenes y ancianos. Las responsabilidades y funciones de los Guardianes están encaminadas a la protección de derechos del río e incluye en particular:

  1. Investigación
  2. Inventarios, levantamientos y seguimiento
  3. Aplicación y recopilación de conocimiento tradicional Innu
  4. Planificación de la conservación
  5. Sensibilización y educación
  6. Protección, manejo y recuperación de especies
  7. Reducción de las amenazas a las especies y su hábitat
  8. Mejora del hábitat
  9. Gestión del hábitat para la conservación y mejora servicios de ecosistema
  10. Seguimiento e implicación en proyectos de desarrollo que pueda afectar al río
  11. Dar la bienvenida a los visitantes a los territorios tradicionales
  12. Participación en cualquier consulta relativa a la autorización de proyectos que puedan afectar los derechos del río para hacer valer su mejor interés, así como que sus derechos
  13. Mantenimiento de sitios culturales
  14. Gestión de los fondos de la financiación gubernamentales (u otros), así como la gestión de los fondos que se recuperan en caso de daño al río Magpie con un administrador específico.

Los intereses del río Magpie, determinados por los Guardianes, deben ser tomados en cuenta por gobiernos y entidades privadas en todas las acciones o decisiones que le conciernen, garantizando la tutela conjunta del ecosistema. En el convenio intergubernamental de cogestión se estableció un “Área Indígena Protegida y Conservada” que rodea el río Magpie, reflejando las leyes y tradiciones, garantizando que los Innu de Ekuanitshit puedan mantener la relación con sus tierras ancestrales.

Esta tutoría tiene el deber de actuar en nombre de los intereses del río con el principal objetivo de proteger sus derechos, pudiendo emprender acciones legales para la reparación por los daños sufridos y recibir indemnización en beneficio de propio río

Bosque boreal en Ekuanitshit (Much Better Adventures)

Como último punto se determinó que el Municipio debe invitar a que los gobiernos proporcionen financiación rápida y adecuada para garantizar el disfrute y la aplicación de los derechos fundamentales mencionados.

¿Funcionará la distinción de personalidad jurídica?

La estrategia de personalidad jurídica para el río Magpie ha tenido resultados mixtos ya que Hydro Quebec aún mantiene sus opciones abiertas para el futuro y no está claro cómo se resolvería una controversia de esta índole u otra en los tribunales. Un problema potencial es que las vías fluviales canadienses tienden a estar bajo jurisdicción federal o provincial.

El cacique Jefe del Consejo Innu de Ekuanitshit, Jean-Charles Piétacho, ve la concesión de personalidad jurídica como una alternativa y no descarta usar la misma estrategia para otros ríos amenazados en la región que habita. Además, sostiene que, si los derechos fundamentales del río Magpie no se cumplen, su comunidad se levantaran para defenderlo[6].

Referencias, documentos y links


[1] Urraca en español

[2] Conseil des Innu de Ekuanitshit, 2021; NotiMundo, 2021; Global News, 2021.

[3] Significa: El río donde el agua pasa entre acantilados rocosos.

[4] Musée régional de la Côte-Nord, 2010; Global News, 2021.

[5] Global Newa, 2021; The Globe and Mail, 202; Conseil des Innu de Ekuanitshit, 2021; McMillan, A, Yellowhorn, E., 2009.

[6] The Globe and Mail, 2021.

Conseil des Innu de Ekuanitshit https://www.ekuanitshit.com/

Este río en Canadá es ahora una ‘persona jurídica’ (marzo del 2021). NotiMundo. https://noticiasdelmundo.news/este-rio-en-canada-es-ahora-una-persona-juridica/

Extrait du procès-verbal de la séance ordinaire du conseil de la MRC de Minganie tenue par visioconférence le 16 février 2021 à 15 h 2021 [PROVINCE DE QUÉBEC MUNICIPALITÉ RÉGIONALE DE COMTÉ DE MINGANIE]. 19 janvier 2021 (Canadá). http://files.harmonywithnatureun.org/uploads/upload1069.pdf

How a river in Quebec won the right to be a legal person (2 de octubre del 2021). Global News. https://globalnews.ca/news/8230677/river-quebec-legal-person/

McMillan, A y Yellowhorn, E. (2009). First peoples in Canada. D & M Publishers. https://books.google.es/books?hl=es&lr=&id=tvSrEUFH3vkC&oi=fnd&pg=PR8&dq=innu+canada+boas&ots=DUeFL3QSOq&sig=bV4Qpa4nbTDMO1Oqz5Yd–MEU_w#v=onepage&q=innu&f=false

Musée régional de la Côte-Nord (2010). Nametau innu: Memory and knowledge of Nitassinan. http://www.nametauinnu.ca/en/culture/territory

Reconocimiento del primer Río canadiense (Río Magpie) como sujeto de derechos (12 de marzo del 2021). Observatoire Nature. https://www.observatoirenature.org/post/reconocimiento-del-primer-r%C3%ADo-canadiense-r%C3%ADo-magpie-como-sujeto-de-derechos

Résolution No. 919-082 2021 [Conseil des Innu de Ekuanitshit]. 18 janvier 2021 (Canadá). http://files.harmonywithnatureun.org/uploads/upload1072.pdf

This wild river in Quebec is now considered a person. How will it help with conservation? (19 de diciembre del 2021). The Globe and Mail. https://www.theglobeandmail.com/canada/article-this-wild-river-in-quebec-is-now-considered-a-person-how-will-it-help/

Top 10 White-Water Rafting (21 de enero del 2021). National Geographic. https://www.nationalgeographic.com/travel/article/white-water-rafting

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